Лидерство разнообразно и разнопланово. Политические лидеры демонстрируют многообразие личностных черт и поведенческих стилей. Поэтому не существует какой-то одной классификации, а существует несколько классификаций, дополняющих друг другу. Поэтому предложим несколько критериев и соответствующих им классификаций:

Отношение к руководителям и подчиненным: авторитарные (Саддам Хусейн), либеральные (Л. И. Брежнев) и демократические (Б. Обама).

Стиль лидерства: знаменосец (Махатма Ганди), служитель (Ж. П. Марат), торговец (Г. А. Явлинский), актер (Р. Рейган).

Еще одна классификация по стилю лидерства: агитатор (губернатор Белгородской области Е. С. Савченко), администратор (губернатор Томской области В. М. Кресс) и теоретик (президент Татарстана М. Ш. Шаймиев).

Отношение к существующей политической системе: оппозиционер (Г. А. Зюганов), конформист (губернатор Липецкой области О. П. Королев).

Направленность политики: экстраверт (В. В. Жириновский) и интроверт (Ю. В. Тимошенко).

Тип карьеры: прагматик (президент Башкортостана М. Г. Рахимов), директор (губернатор Тверской области В. И. Платов), хозяйственник (губернатор Свердловской области Э. Э. Россель), партфункционер (губернатор Ленинградской области В. А. Густов), администратор (губернатор Ростовской области В. Ф. Чуб), преподаватель (губернатор Самарской области К. А. Титов), комсомолец (губернатор Новгородской области М. М. Прусак), прораб (губернатор Приморского края Е. И. Наздратенко).

Способы легитимации власти: традиционный (Иван IV Грозный), рационально-бюрократический (Б. Клинтон), харизматический (пророк Мухаммед).

Классической из вышеперечисленных классификаций считается классификация по способам легитимации власти, предложенная М. Вебером.