Функции политологии:

Познавательная – получение новых знаний о политической жизни, выстраивание специфических политологических понятий, развивающих возможности получения и анализа информации.

  • Теоретико-методологическая – понимание политических событий не на привычном для основной массы избирателей обывательском уровне, а переход на более высокий концептуальный уровень, получение навыков вскрытия причинно-следственных связей.
  • Идеологическая – обоснование целей и идеалов развития общества, поиск национальных идей и т.п.
  • Мотивационная – ориентации избирателей на достижение целей и общественных идеалов, призывы к тем или иным формам политического участия.
  • Прикладная – анализ текущих процессов, политических последствий осуществления социально-экономических программ, проектов и т.п., экспертиза политико-управленческих решений, выработка рекомендаций по организации политического процесса.
  • Прогностическая – прогноз о диапазоне возможностей политического развития той или иной страны на данном историческом этапе, представление альтернативных сценариев развития политических процессов. Результатом данного поиска являются, прежде всего, гипотезы. На практике политологи чаще всего дают краткосрочный прогноз-гипотезу о развитии событий в стране и регионе, перспективах и возможностях тех или иных политических лидеров и процессов. Однако существуют и долгосрочные прогнозы. В качестве подобного прогноза можно привести прогноз философа и политолога Н. А. Нартова о том, что в XXI в. Россия в результате «ползучей китаизации» Сибири и Дальнего Востока может потерять богатые природными ресурсами эти регионы.
  • Аксиологическая – оценка политических институтов, строя, событий (разоблачение Н. С. Хрущевым культа личности И. В. Сталина).

Научные категории политологии. Научными категориями в политологии называю наиболее общие, важные, фундаментальные понятия этой науки. Политология имеет в своем арсенале специфические категории. Назовем некоторые из них: политика, политическая власть, политическая жизнь, политическая система, политический режим, политические партии, политическое лидерство и политические элиты, политические идеологии, политическая культура, политические конфликты, политическая борьба.

Политология также активно использует категории смежных дисциплин: государство, гражданское общество, избирательная система, общественное мнение, национальный интерес и т.д.

Кроме того, в политологии находят применение общие категории социально-гуманитарных наук: народ, общество, цивилизация, право, культура, страна, прогресс, регресс, реакция, революция, эволюция, мораль. Список этот можно продолжить.