Принято выделять несколько разновидностей языковых норм:

  • орфографические
  • грамматические
  • орфоэпические
  • речевые (стилистические)
  • пунктуационные

Все мы в жизни неоднократно сталкивались с ситуациями, когда не были уверены в том, как правильно произнести то или иное слово (например, скворе/ч/ник или скворе/ш/ник?), где в слове ставится ударение (например, отчáсти или όтчасти?), к какому роду принадлежит то или иное слово и как правильно построить словосочетание с ним (например, сладкое кофе или сладкий кофе?), существует ли в языке то или иное слово (например, ехай, ложить?), надо ли ставить знаки препинания в той или иной части предложения и т.д. Речевые затруднения многообразны. И это говорит о том, что в языке существует набор норм, которым носители этого языка в большей или меньшей степени следуют. Всякого рода отступления от принятых норм рассматриваются или как речевая небрежность или как ошибки, но в любом случае – как нарушение правил культурной речи, как показатель не самого высокого её уровня.

Следует помнить, что сообщение, отвечающее перечисленным выше требованиям, характеризующим культурную речь, может тем не менее не вызывать положительную реакцию тех людей, которым это сообщение адресуется. Дело в том, что устное сообщение имеет голосовое оформление, которое также должно отвечать ряду требований – к дикции и артикуляции, звучности и высоте голоса, его тембру, темпу речи.

Если язык – это система знаков и символов, то речь – это процесс пользования языком. Речь является реализацией языка, который обнаруживает своё существование только через речь. Речь возникает в ответ на необходимость вступить в общение с кем-либо или сообщить что-либо.

Любой язык представляет собой сложную систему, обладающую иерархической структурой. Основные единицы языка, составляющие эту структуру, таковы:

  • Фонема– основополагающая единица звукового строя языка. Фонема не имеет самостоятельного лексического или грамматического значения, но служит для различения тех единиц языка (морфем и слов), которые таким значением обладают. Так например, при замене одной фонемы на другую получится другое слово: /к/от – /р/от, это же произойдёт и при изменении порядка следования фонем: голод – долог, а также и при удалении фонемы: /г/ром – ром.

Принято различать несколько основных социальных форм существования конкретного языка:

  • индивидуальныйязык – язык, присущий тому или иному конкретному человеку независимо от его общественного положения;
  • говор– разновидность языка, используемая в общении относительно небольшой и, как правило, территориально ограниченной группой людей – носителей данного языка;

Вопросы о происхождении языка и формировании языковой панорамы современного мира являются одними из наиболее сложных и до конца в языкознании не решенных. Существует знаменитая библейская легенда, гласящая о том, что языковая разница между людьми внезапно возникла при сооружении грандиозной Вавилонской башни.

В существующих на данный момент терминологических словарях имеется множество определений понятия «язык». Все эти определения, будучи в некоторых отношениях различными, тем не менее едины в главном – они трактуют язык как важнейшую знаковую систему, служащую основным средством общения и мышления, а потому имеющую дело с созданием, хранением и передачей информацией.

Функции, которые выполняет язык в обществе, связаны с его сущностью и в большей или меньшей степени взаимосвязаны между собой. Среди наиболее важных (первичных) функций языка принято выделять следующие:

  • коммуникативнаяфункция (являясь основным средством человеческого общения, язык обеспечивает установление и поддержание контакта между людьми);
  • эмоциональнаяфункция (язык позволяет не только сообщать какую-то информацию, но и выражать отношение говорящего к содержанию сообщения, к собеседнику, к ситуации общения, таким образом – язык способствует выражению чувств и оценок);
  • познавательнаяфункция (с помощью языка происходит познание окружающего мира).