В существующих на данный момент терминологических словарях имеется множество определений понятия «язык». Все эти определения, будучи в некоторых отношениях различными, тем не менее едины в главном – они трактуют язык как важнейшую знаковую систему, служащую основным средством общения и мышления, а потому имеющую дело с созданием, хранением и передачей информацией.

Функции, которые выполняет язык в обществе, связаны с его сущностью и в большей или меньшей степени взаимосвязаны между собой. Среди наиболее важных (первичных) функций языка принято выделять следующие:

  • коммуникативнаяфункция (являясь основным средством человеческого общения, язык обеспечивает установление и поддержание контакта между людьми);
  • эмоциональнаяфункция (язык позволяет не только сообщать какую-то информацию, но и выражать отношение говорящего к содержанию сообщения, к собеседнику, к ситуации общения, таким образом – язык способствует выражению чувств и оценок);
  • познавательнаяфункция (с помощью языка происходит познание окружающего мира).